Der schmale Papierbaum (Melaleuca alternifolia) (2023)

Der schmale Papierbaum (Melaleuca alternifolia) ist ein in Australien heimischer Baum, der in Südost-Queensland und an der Nordküste sowie den angrenzenden Gebirgen von New South Wales vorkommt. Er wächst entlang von Bächen und auf sumpfigen Flächen und ist oft die dominierende Art, wo er gedeiht.

Der schmale Papierbaum ist ein relativ kleiner Baum, der etwa 7 Meter hoch wird. Er zeichnet sich durch eine buschige Krone und eine dünne, weiße, papierartige Rinde aus. Die ölreichen Blätter sind nadelförmig und ähneln den Nadeln des Rosmarinkrauts. Sie sind 10-35 Millimeter lang und 1 Millimeter breit.

Das aus den Blättern dieses Baumes gewonnene Öl ist als Teebaumöl bekannt. Dieses Öl wird seit vielen Jahrhunderten von den australischen Ureinwohnern medizinisch verwendet. Berichten zufolge entdeckten Captain James Cook und sein Botaniker Joseph Banks die Verwendung von Teebaumöl durch die Ureinwohner und verwendeten es zusammen mit den Seeleuten auf Cooks Schiff, der britischen HMS Endeavour, um Skorbut vorzubeugen und Wunden zu heilen. Die regelmäßige Verwendung des Tees war erfolgreich, und von dieser Praxis stammt der Name "Teebaum".

Die Verwendung von Teebaumöl als Medizin hat im Laufe der Zeit zugenommen und abgenommen. Heutzutage ist es wieder beliebt und weltweit erhältlich. Die häufigsten Anwendungen von Teebaumöl spiegeln seine antiseptischen und entzündungshemmenden Eigenschaften wider. In den letzten Jahren wurden die antimikrobiellen und entzündungshemmenden Aktivitäten des Öls und seiner Bestandteile sowie deren klinische Wirksamkeit noch intensiver erforscht.

Wissenschaftliche Analysen haben gezeigt, dass Teebaumöl aus Terpenkohlenwasserstoffen besteht, hauptsächlich Monoterpenen, Sesquiterpenen und den damit verbundenen Alkoholen. Terpene sind flüchtige, aromatische Kohlenwasserstoffe, die als Polymere von Isopren betrachtet werden können. Frühe Berichte über die Zusammensetzung von Teebaumöl fanden 12, 21 und 48 verschiedene Bestandteile, eine umfassendere Analyse von Brophy et al. im Jahr 1989 ergab jedoch bis zu 100 Bestandteile, die nach ihren Konzentrationen eingestuft wurden.

Die Blüten des schmalen Papierbaums erscheinen im Frühling und Frühsommer für eine kurze Zeit und bilden flauschige weiße Massen von Blütenständen, die 3-5 Zentimeter lang sind. Verstreut auf den Ästen befinden sich kleine schalenförmige holzige Früchte mit einem Durchmesser von 2-3 Millimetern.

Joseph Maiden und Ernst Betche beschrieben diese Pflanze erstmals im Jahr 1905 und gaben ihr den taxonomischen Namen Melaleuca linariifolia var. alternifolia. Sie verwendeten den spezifischen Namen linariifolia, um ihren Glauben zu etablieren, dass sie eine Varietät von M. linariifolia beschreiben, deren Blätter denen von Bäumen in der Gattung Linaria ähneln, und nicht eine neue Art. Die Tatsache, dass die Blätter von M. linariifolia paarweise abwechselnd an jeder Seite des Stängels auftreten, während die von M. alternifolia einzeln abwechselnd an jeder Seite des Stängels auftreten, deutet jedoch für viele darauf hin, dass die beiden Bäume nicht Varietäten, sondern deutlich getrennte Arten sind. Im Jahr 1925 benannte Edwin Cheel sie in Melaleuca alternifolia um.

Der schmale Papierbaum bevorzugt einen sonnigen Standort, gedeiht aber in verschiedenen Klimazonen gut. Er wächst in verschiedenen Bodenprofilen, vorausgesetzt der Boden ist gut entwässert und feucht.

Taxonomie:

  • Domäne: Eukaryoten
  • Unranked: Bikonta
  • Unranked: Archaeplastida
  • Königreich: Pflanzen
  • Unranked: Streptophyta
  • Unterreich: Embryophyta
  • Unranked: Angiospermen (Bedektzadigen)
  • Unranked: Eudikotyledonen (Tweezaadlobbigen)
  • Unranked: Rosiden
  • Ordnung: Myrtenartige (Myrtales)
  • Familie: Myrtengewächse (Myrtaceae)
  • Unterfamilie: Myrtoideae
  • Tribus: Melaleuceae
  • Gattung: Melaleuca
  • Art: Melaleuca alternifolia

Referenzen:

  • Brophy, J. J., et al. 1989. Gas chromatographic quality control for oil of Melaleuca terpinen-4-ol type (Australian tea tree). J. Agric. Food Chem. 37:1330-1335.
  • Carson, C. F., et al. 2006. Melaleuca alternifolia (Tea Tree) Oil: a Review of Antimicrobial and Other Medicinal Properties. Clin Microbiol Rev. 2006 Jan; 19(1): 50–62.
  • Yang, Seun-Ah, et al. 2008. Bioactivity and Chemical Composition of the Essential oil of Tea Tree (Melaleuca alternifolia). Journal of Life Science 2008 Vol. 18. No. 12.

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Author: Nathanael Baumbach

Last Updated: 18/10/2023

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